Schimbarea Apartamentului

Tânjim o vacanță în Franța, dar nu ne-am bucurat de ideea de a împărți o cameră de hotel timp de două săptămâni cu fiica noastră de la 13, Megan, și cu fiul nostru de șapte ani, Nick. Nici nu ne-am bucurat de cheltuiala rezervării unei suite de două camere. Deci, soțul meu, Fran, a tras o imagine a casei noastre din Boston suburban în cea mai măgulitoare lumină și am trimis-o la una dintre agențiile internaționale de catalog, împreună cu un cec pentru $ 111.

Compania pe care am trecut-o, Intervac SUA, oferă o listă alfabetică de două ori pe zi a țărilor, de la Australia la Venezuela, în care proprietarii de case se străduiesc să-și schimbe formele pentru străinii. Ca o coloană personalizată, catalogul (disponibil și pe Web) afișează statistici vitale: "terapeutul fizic și avocatul cu trei copii în vârstă de 10, 12 și 14 caută casa 4 în dormitor rural din România. Philadelphia.“ Iar odată ce anunțul rulează, este de datoria părților interesate să-și facă propriul meci. Catalogul nostru a sosit la începutul lunii decembrie, un moment perfect pentru a ne imagina în Franța, coborâm pe Sena într-o bateau-mouche sau savurând vin la o masă de picnic într-o podgorie.

Câteva zile mai târziu, telefonul nostru sună. Era o femeie care vorbea engleza cu accent francez greu. Ne-ar interesa să schimbăm cu ea în luna august? Avea un loc mare în Versailles, în umbra celui mai mare palat din Europa. Am mai vorbit de câteva ori, iar apelantul nostru sa mutat la altcineva. M-am simțit ca un suveran respins, dar am trecut peste el când a venit un e-mail de la Jean-Michel la Paris. El și soția lui, Laurence, aveau doi băieți adolescenți și o fetiță de doi ani. Mai important, aveau un apartament cu patru dormitoare în Paris și o casă de weekend în Burgundia, ambele putând fi ale noastre timp de două săptămâni. Au vrut o casă și o curte într-o unitate ușoară a muzeelor ​​și siturilor istorice din Boston (și a Burger Kings) și a plajelor din apropiere. Și așa că ne-am găsit la mijlocul lunii august, blocând câteva obiecte de valoare în crama noastră, lăsând restul locului comme ça, și apoi predarea cheilor de la casă și mașină la străini.

Familia Peroux a vrut să petreacă o lună întreagă în Statele Unite, așa că au aranjat să facă schimburi cu o familie dintr-o altă suburbie din Boston timp de două săptămâni, înainte ca ei să vină la noi acasă. Abia în noaptea trecută am scos că amândouă programele familiilor noastre au permis o întâlnire. Le-am invitat la cină - am vrut să le verificăm, desigur, și am fost surprinși să aflăm că mulți participanți la Intervac nu se întâlnesc niciodată. Întreaga familie, în blugi și tricouri, se uita cel puțin la fel de occidentală ca și noi. Jean-Michel era un tip înalt, înverzit, și Laurence, extrem de ciudat. Băieții se apropiau de înălțimea tatălui lor. Ei nu vorbeau aproape engleza - deși știau cuvintele "restaurante americane", pe care Jean-Michel le-a tradus ca "fast-food" - dar copiii noștri, care participă la programul de imersie franceză la școala lor publică de la clasa I mai mult sau mai puțin fluent. Copilul de doi ani, cu anticul universal al copilului, a fost distrugătorul de gheață. În curând, adulții se luptau cu pianul francez și pidgin englez, în timp ce copiii vorbeau cu ușurință.

A doua zi am scăpat minivanul nostru (exact același Plymouth Voyager ca și al lui, până la culoare: purpuriu profund) la casa lui Newton și l-am luat pe Jean-Michel, care ne-a condus la aeroport. Trebuie să recunosc că mi sa părut ciudat să-l văd pe omul ăsta - un străin absolut străin 24 ore înainte - în mașina mea "mamă-mobilă" cu peștele de lemn strâmb al fiului, care se învârtea din oglinda retrovizoare. "Distrează-te!" Jean-Michel a sunat. "Nu uita restaurantul chinezesc". "Au revoir", am strigat înapoi. Ambele familii au lăsat liste lungi de supraviețuire unul cu celălalt: cum să operezi ușa de garaj electrică și telefonul mobil (cum ar fi mulți parizieni, Peroux-ul tranzacționase în linia lor de telefoane pentru alternativa wireless), locația celui mai apropiat supermarket, numerele de telefon ale vecinilor și locurile preferate locale.

Orice îngrijorare persistentă a dispărut când am ajuns la apartamentul din Paris și am fost întâmpinați de menajera lui Peroux, doamna Mercier. Familia Newton tocmai a plecat să petreacă câteva zile în casa burgundă. Madame Mercier schimba foile. Am vrut să dormim, a întrebat ea? Nu, merci, am răspuns și ne-am îndreptat spre brutăria preferată a lui Jean-Michel - el a lăsat indicații explicite cu o hartă trasată manual. A fost 8 am și a fost o linie lungă. Două baghete perfecte, trei croissante și ultima lămâie de lamaie, ne-am simțit suficient de fortificate pentru a aborda Turnul Eiffel, Arcul de Triumf și Champs-Élysées.

Când ne-am întors la apartament, am reușit mai bine să luăm măsura. Dormitoarele erau aproape incredibil de mici. Jean-Michel ne-a avertizat că masina de spălat, care era în bucătărie, era mică - dar nu că ar putea fi ușor de înșelat pentru o cutie de pâine. Totuși, apartamentul era exact ceea ce aveam nevoie: fiecare dintre copii avea o cameră, camera de zi a fost dotată cu un CD player și TV, iar cea de baie era potrivită pentru noi. Cel mai atrăgător, apartamentul a fost în secția China Town din Arrondissement 13th, una dintre puținele zone din Paris care nu are atracții turistice majore. Aerul a mirosit minunat acolo, slab de sos de soia și vin de orez. Clădirile erau din beton contemporan și sticlă amestecate cu vitrine și apartamente din secolul al X-lea. Toate semnele, în școala de pe stradă și în hotelurile mici și în magazine, erau atât în ​​chineză, cât și în franceză. În câteva parcuri mici și îngrijite, am observat că bătrânii practică Tai Chi sau citesc ziarele chinezești. Multe dintre case aveau grădini curte vizibile de pe stradă. Vânzătorii de trotuar au vândut creveți, bomboane, piulițe, și - preparatele de gheață înghețate de gheață, numite "Géants", preferate pentru copii. Am vrut să încercăm mâncarea chineză și thailandeză a cartierului, dar în prima seară, ne-am oprit la un magazin alimentar și ne-am cumpărat ideea de cină franceză: pâine, brânză, pașcă, prosciutto, fructe și biscuiți, pe care am mâncat așezat pe bar scaune la contorul bucătăriei.

În noaptea aceea, în ciuda întârzierii jetului, niciunul dintre noi nu a dormit bine. Dormitorul nostru de la primul etaj se îndrepta spre stradă, iar sunetele vieții de noapte din sâmbătă au umplut fiecare creuzet. Mai târziu, am descoperit că, dimineața zilei de mâine, camioanele de gunoi, motocicletele și pietonii au fost în competiție cu copiii din școală în vacanță. Dar ne-am obișnuit repede cu sunetele și ritmurile din cartier. Au devenit piesa noastră de sunet din Paris.

Până când familia Newton sa întors din Burgundia câteva zile mai târziu, ne cunoșteam destul de mult orașul. Totuși, sfaturile lor privind restaurantele din Paris și Burgundia, un magazin video și magazinele (pentru Megan, fetele lor adolescente au recomandat lanțul Kookaï și Printemps) au fost de ajutor. Cel mai bine, au adus mașina familiei, cu avertismente despre slotul subteran de garaj. Destul de sigur, când soțul meu a plecat să parcheze camioneta, a fost ca și cum ai încerca să pui un elefant într-o cabină de telefon. Amândouă oglinzile laterale trebuiau să fie pliate. Apoi a trebuit să treacă peste scaune și să urce prin spate. Cum ar putea să-l ajute, dar nu lăsa bara de protecție să se retragă?

Orașul nostru de rutină a început să se contureze: alerg într-un parc din apropiere, apoi anulează orice beneficii prin oprirea la boulangerie. După o zi plină de explorare - cartierul latin, casa și grădinile lui Monet din Giverny, Jardin du Luxembourg, Muzeul D'Orsay, priveliștea din partea superioară a magazinului La Samaritaine - am fi gatiți acasă, a restaurantelor de pe lista lui Jean-Michel. Unele serate, ne-am îndrepta spre cartierul nostru Géant, o cruce greu de crezut între Zabar și Wal-Mart, care vindeau totul de la săpun în vase la doisprezece feluri de Roquefort și Brie pentru a face costume frumoase și Tin Tin și Babar - consumabilele școlare tematice. Nick a fost încântat să preia o carte dedicată - în limba franceză - superstarului NBA Karl Malone.

În multe din ferestrele restaurantului din cartier se aflau rațe de prăjit. "Care sunt acele lucruri urâte?" Megan întrebase prima zi. Mai târziu, a mâncat mult cu un gusto. Rața Peking, stilul Parisului, a devenit o lecție culturală. Chelnerul rotea rața peste masă și începu să sculpteze. Când a adus pielea grasă din partea pe care, în general, încercați să o evitați, ne-a prezentat-o, împreună cu o plăcuță de clătite calde de mărime de jumătate de dolari. - Unde e restul rață? mi-a îngreunat sotul, în timp ce am scos în jos resturile murdare. Terminat, am sunat la cec. Atunci au adus al doilea curs: o tocană groasă, bogată în rață. Și apoi a treia: tăiței prajit cu rață.

După o săptămână, ne-am hotărât să luăm un aer din țară, așa că am scos vanul din garaj și ne-am îndreptat spre satul Burgundian din Peroux, Villon. Din momentul în care am putut vedea biserica de piatră ridicându-se, imediat după câmpurile de floarea-soarelui, eram îndrăgostiți. Casa lor acoperită cu viță de vie, datând de la începutul secolului al X-lea și construită ca un presbiteriu (biserica sa originală stătea peste stradă), era la fel de mare și plină de aer ca și apartamentul din Paris fiind mic și compact. Jean-Michel ne-a lăsat o sticlă primitoare de 19 Domaine Laroche chablis. Am ridicat un pahar familiei sale.

Atât de ocupată ca și Parisul, Villon era absolut liniștit. Din fereastra dormitorului am putut vedea floarea-soarelui și fan-urile de fân și o paletă de culori Monet. Primul amurg, pe măsură ce cerul se întuneca de la trandafir la violet până la albastru, apare o nouă lună.

Au fost doar oameni din orașul 85, așa că am devenit rapid o curiozitate. Vecinii noștri de-a lungul drumului, femeia care este îngrijitorul lui Peroux și un bărbat care vinde vin într-un magazin din apropiere, ne-a sfătuit unde să mergem pentru cele mai bune degustări de vin și părea foarte mulțumit de pasiunea noastră pentru toate lucrurile franceze. Vechiul cuplu din casa din colț a fluturat în fiecare dimineață când m-am trezit. Megan și Nick vorbeau timid - în franceză - cu copii din sat, care răspunse - timid - în engleză.

Pentru alergarea mea de dimineață, am găsit o zonă de mizerie între fânețe. O bicicletă a oferit lui Fran o privire la drumurile din spate. Cel mai bun dintre toate, poate că țara a dat copiilor un spațiu necesar. Au zidit pereții de piatră și au jucat un etichetă pe biserica verde. Tonnerre, cam la circa 15 de kilometri distanță, am fost acolo unde am cumpărat alimente pentru o fracțiune din ceea ce au costat la Paris. În fiecare zi, un camion va trage până la biserică și o mulțime se va aduna alături. Din trapa din spate, șoferul a vândut produse proaspete de coapte într-o zi, alte produse lactate, alte produse din carne (inclusiv pașcă) și alte produse de alimentație generală. Pentru mesele din casă, Megan și Nick au ajutat la fixarea tăvilor de pâine și brânzeturi (capra, Camembert, Brie) și carne la grătar și legume - carne de porc sau carne de vită sau orice fel de friptură arătată bine în acea zi, împreună cu sparanghel, și l-au dus în grădină.

Burgundia, desigur, este vorba de vin. Până la sfârșitul verii, podgoriile grele cu struguri trasează drumurile din jurul orașelor cu nume cunoscute, cum ar fi Chablis, Beaune, Gevrey-Chambertin și Nuits-Saint-Georges. Vinurile sunt deschise pentru degustări și achiziții; și țara de șampanie este doar pe drum. La o singură podgorie, o femeie care purta costum Chanel și călcâie, cu un vopsea de vopsea și un ruj de burgundă, ne-a arătat într-o cameră de zi privată. A început să toarne patru pahare de șampanie până când copiii au refuzat politicos. În timpul șederii noastre am vizitat Dijon, renumită pentru muștarul său, și am urcat în Parc du Morvan. Ne-am oprit în orașele extraordinare medievale și am urmărit barjele casei în canale. Și, desigur, am băut prea mult vin bun.

Cinci zile mai târziu, cu o adevărată tristețe, am dezbrăcat paturile, am curățat frigiderul, am închis și am revenit la Paris pentru ultimele două zile. Femeia din colțul nostru boulangerie ne-a salutat cu un zâmbet și o baghetă gratuită. L-am sunat pe Jean-Michel să se asigure că totul a fost bine înapoi în Boston. A fost - au găsit Cape Cod, Concord, North End din Boston, multe muzee, mall-ul South Shore Plaza și câteva "mese reale americane". Ne-am mărturisit căderea în bara de protecție. - E în regulă, spuse Jean-Michel. Sunt sigur că ați observat cel mai mare pe care l-am pus în el. Uau!

Zborurile noastre de acasă au coincis, și pentru a salva ambele familii taxa de taxi, l-am rugat pe Peroux să ne conducă mașina la aeroport. La dreapta, au tras până la marginea drumului, în timp ce ne-am lăsat ghetele pe ușă. Am schimbat povestiri rapide, chei și sărutări de la revedere. După ce am folosit recipientele și ghivecele, paturile și prosoapele, am simțit o legătură enormă. Au râs la cele zece sticle de vin pe care le-am umplut în vasele noastre. Am fost impresionați de computerul pe care-l adunaseră. Înapoi la casa noastră, totul părea în ordine. Cel mai grav prejudiciu suferit a fost o perie ruptă. Și am fost amuzate de capsele pe care le-au lăsat în urmă: un pachet 16 de Devil Dogs; o cada de înghețată cu turbionare; mai multe pachete de inele de ceapă înghețate. Am primit recent formularul de reînnoire prin poștă de la Intervac. Cecul nostru este în poștă. În acest an, filmăm pentru Italia.

CUM FUNCTIONEAZA
Agenții specializate în swap-uri de case acționează ca intermediari. Pentru o taxă anuală de membru, postați poze și descrieri ale casei dvs. pe site-ul Web al grupului, împreună cu o listă a ceea ce căutați - tip de casă, locație, oră a anului. Membrii navighează pe site și se confruntă cu unii pe alții.

AVERTISMENT
Cele mai multe agenții nu își scot la socoteală membrii și nu există nici un fel de asigurare de schimb la domiciliu - deși ar trebui să verificați cu brokerul dvs. pentru a afla ce acoperă polița proprietarului casei tale. Încercați să organizați o întâlnire cu partenerii dvs. de swap în prealabil și obțineți niște prieteni care să li se alăture în timpul șederii lor. Pentru liniștea minții, amintiți-vă că aranjamentul este reciproc, pe când îl trăiesc în încăperile voastre, așa că sunteți și al lor.

AGENȚIILE CARE TREBUIE CONSIDERATE
Digsville (www.digsville.com) taxează $ 50 pentru un an de membru, iar dacă nu găsiți un meci în acel moment, aceștia vă vor extinde termenii. · Pentru $ 30 pe an, puteți să vă listați casa pe Rețeaua internațională de schimb valutar (386 / 238-3633, fax 386 / 254-3425; www.ihen.com). · HomeLink (800 / 638-3841 sau 813 / 975-9825, fax 813 / 910-8144; www.homelink.org) își actualizează directorul de case de schimb 11,000 de trei ori pe an. Calitatea de membru este de $ 70. · Nu există nicio taxă pentru a căuta Schimbul de acasă (800 / 877-8723 sau 310 / 798-3864, fax 310 / 798-3865, www.homeexchange.com), care are peste 7,000 pe plan mondial. (Detașarea casei tale este de $ 50.) · Intervac SUA (800 / 756-4663 sau 415 / 435-3497, fax 415 / 435-7440; www.intervacus.com) vă permite să alegeți dacă doriți să postați o fotografie a casei dvs. sau să o descrieți. Calitatea de membru este de $ 50 fără o fotografie și cu $ 68 cu.